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《庆余年》超前点播事件,律师以“格式条款无
发布日期:2020-05-20 访问量:

近日,一部名为《庆余年》的网剧热播,让“剧荒”许久的网友们纷纷高呼“好看”、“太好看了”,相关话题一时间冲上热搜,更有不少用户为了提前看剧,充值成为平台会员。然而,随着《庆余年》网剧的更新,腾讯视频和爱奇艺于2019年12月11日开启了所谓的“超前点播”模式,即VIP会员再多花50元,可以在每个更新日比普通会员再多看6集网剧。

该模式一出,立刻引发了大量网民的“炮轰”。人民日报客户端更以《视频网站套路层出不穷,吃相太难看》为题,对相关视频网站提出批评。

而近日,有两位律师更是以“《VIP会员服务协议》系格式条款,部分内容无效”为由,向有管辖权的人民法院提起诉讼。其中,律师林建表示,自己是腾讯视频会员,闲暇之余也在观看《庆余年》。他主张,相关视频平台应取消“VIP超前点播功能”,《VIP会员服务协议》的部分内容为完全的格式条款,应属无效。作为一名律师,同时也是一名消费者,他起诉要求视频平台在取消相关功能之外,赔偿经济损失500元。

格式条款是指,当事一方为了重复使用而预先拟定,且在合同订立时未与相对方进行协商的条款。事实上,现实生活中,格式条款大量存在,大到购买汽车、住房,小到购买各类服务,乃至日常餐饮消费。这其中涉及的合同、协议,90%以上都含有格式条款内容,甚至本身即为完全的格式文本。

而显然,如果去酒店吃一次饭还需要耗费半个到一个小时先洽谈一下“餐饮消费合同”,那么恐怕你很可能吃不上饭,酒店也可能无法继续经营。这也是格式条款、格式文本存在的价值和意义。它可以对实务中大量存在的重复性交易进行事先的约定,并通过格式文本、格式条款的形式固定下来,使用时仅需完成简单的“签署行为”即可,如“点击同意”。这大大节约了社会生活中的交易成本,使得交易过程和交易环节被简化。

因而,可以说,格式条款是随着社会生活的不断发展而应运而生的,它有其自身存在的价值和意义。但同样的,它是否可以毫无限制的随提供文本一方任意制定,任意修改呢?答案是否定的。

实务中,关于格式条款的限制性规定主要集中于《中华人民共和国合同法》第39、40、52、53条之规定,以及《合同法司法解释(二)》第6、9、10条的相关内容。总结而言可以归纳为以下几点限制,其中无效情形7种,以及提示注意义务等内容。

《中华人民共和国合同法》第39条规定:采用格式条款订立合同的,提供格式条款的一方应当遵循公平原则确定当事人之间的权利和义务,并采取合理的方式提请对方注意免除或者限制其责任的条款,按照对方的要求,对该条款予以说明。

从上述规定不难看出,订立格式条款、格式合同的,提供合同一方应当以合理方式提请对方注意免除或限制其责任的条款,否则该条款可能存在效力瑕疵。

腾讯视频VIP会员服务协议规定:“腾讯有权根据法律规定及政策变更、版权方要求、运营需求等进行腾讯视频VIP会员权益及特色会员服务内容的全部或部分变更、调整、取消、增加(包括但不仅限于视频内容进度调整、停播或额外付费点播等)。”

而爱奇艺VIP会员服务协议则规定:“当您成功开通VIP会员服务后,您可以观看到爱奇艺平台VIP专享的视频内容,但请您理解并同意,除VIP专项内容外仍有少量视频处于版权方等原因需要您额外付费后方可观看。其中包括超前点播剧集,根据爱奇艺实际运营需要,就爱奇艺平台上部分定期更新的视频内容,爱奇艺将提供剧集超前点播的服务模式,会员在进行额外付费后,可提前观看该部分视频内容的更多剧集,具体的点播规则以爱奇艺平台实际说明或提供为准。”

从内容中不难看出,两者都存在着排除或限制消费者权利,减轻或免除视频平台义务的格式条款。

根据《消费者权益保护法》第26条 “经营者在经营活动中使用格式条款的,应当以显著方式提请消费者注意商品或者服务的数量和质量、价款或者费用、履行期限和方式、安全注意事项和风险警示、售后服务、民事责任等与消费者有重大利害关系的内容,并按照消费者的要求予以说明。经营者不得以格式条款、通知、声明、店堂告示等方式,作出排除或者限制消费者权利、减轻或者免除经营者责任、加重消费者责任等对消费者不公平、不合理的规定,不得利用格式条款并借助技术手段强制交易。格式条款、通知、声明、店堂告示等含有前款所列内容的,其内容无效。”

因此,笔者认为,认定这些条款有效与否,关键看这些条款是否标注在显著位置,如未在显著位置标注或者隐藏在合约中,该格式条款属于无效的。消费者可以据此请求人民法院予以认定,并要求赔偿。

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